Seth Godin论图书馆的未来及其讨论

未来的图书馆:公共图书馆是做什么的?


原地址:http://sethgodin.typepad.com/seths_blog/2011/05/the-future-of-the-library.html

作者:Seth Godin

译者:Nalsi

 

首先,我为什么要提出这个问题?

在古登堡之前,一本书几乎和一座房子一样贵。所以,只有国王和主教能够拥有自己的书。

这自然导致了人们分享图书的行为以及图书馆的出现。学者(所有其他的人都忙于免受饥馑之厄)能够来到图书馆中,阅读不属于自己的图书。图书馆是仓库,分享值得分享的图书。

然后我们发明了图书馆员。

图书馆员并非是正好在图书馆工作的文员。图书馆员是数据猎犬、向导、夏尔巴人(居住在喜马拉雅山的部族,帮助人们攀登喜马拉雅山)以及教师。图书馆员是数据之光和未经训练但是兴致勃勃的用户之间的中介。

在古登堡之后,图书便宜了很多。更多的人购买了自己的书。但是与此同时,图书的数量与日俱增,对图书馆的需求随之水涨船高。我们毫无疑问需要一间仓库来保存这些丰富的宝藏,而且我们也比以前更需要图书馆员,帮助我们找到我们所需要的书。图书馆是一间容纳图书馆员的建筑。

工业家们(尤其是安德鲁·卡内基)投资了现代的美国图书馆。这个概念来自于,在电子时代之前,工人们需要得到娱乐和少量的教育。白天工作,夜晚阅读,继而成为社会中更加文明的成员。

小孩呢?你的小孩也需要一个地方能够和别人一起使用百科全书,并且读到大量有趣的图书,这样,对阅读的热爱很有可能会伴他终身,因为阅读能够让我们变得更睿智,了解更多,而且成为文明社会中更有用的一员。

这一切都很好,直到今天。

你想看电影么?Netflix是更好的图书馆员,而且它有更好的图书馆,比这个国家的任何其他图书馆都要好。Netflix这名图书馆员知道每一部电影,它知道你看过什么,以及你可能想看什么。如果我们的目的是把观众和电影连在一起,那么Netflix赢了。

这绝不仅仅是让绝大图书馆员都咬牙切齿的雕虫小技。Wikipedia及其庞大的数据库基本上已经让图书馆不复为任何人进行业余研究(小学、中学甚至是本科)最好的信息源。有谁会怀疑,在线资源将来会越来越好,而且越来越便宜?孩子们不用跋涉到图书馆里,用过时的百科全书来写一篇课堂报告了。你可能会希望他们这样做,但是除非是被强迫,否则他们决不会这样做。

他们比以前更需要图书馆员(帮助他们用创造性的方法来发现和使用数据)。但他们不再需要图书馆。

孩子们去百货大楼而不是图书馆,这不是百货大楼的胜利,而是图书馆的失败。

然后,我们需要考虑一下Kindle的火热。现在一本电子书大概花费1962年的1.6美元。一台设备能轻松的装下1000本电子书。易买,易选,易拿。五年之后,电子书阅读器可能就跟吉列剃须刀一样便宜了,而电子书的价格可能还不如刀片的价格。

图书馆员辩护和游说,希望出现更加智能的电子书借阅方案,这么做可能是缘木求鱼了。他们正在维护作为仓库的图书馆,而不是为了图书馆的未来而战,在未来的图书馆,图书馆员应该是制作人、守门人、连接者、教师和经理。

在古登堡之后,图书终于太多了,它们不再稀缺,不再昂贵,不再值得保存。在古登堡之后,稀缺的资源变成了知识和智慧,而非获取数据本身。

图书馆不再是死掉的图书的仓库。恰逢信息经济其时,图书馆应该是一个地区的信息中枢。(请不要以为我反对书!我仔细思考了我的行动和职业选择,它们已经证明了我对书的支持。我并不是说我希望消灭纸,我只是在描述不可避免正在发生的事情。)我们都喜欢这个场景:弱势的儿童通过图书自力更生、免于贫穷,但是现在(绝大多数情况下),智慧和人生转机来自于对网络资源的迅捷和明智的使用,而非藏身于书架之中。

未来的图书馆是一个空间,一如以往。人们来到这个空间,协作,并且发明值得协作的工作。懂得Mesh的图书馆员会帮助他们,这名图书馆员要了解专门的知识,并且帮助人们获得这些知识和信息。

未来的图书馆是容纳图书馆员的建筑,这些图书馆员要有勇气邀请孩子们来到图书馆,教会他们怎样得到更好的成绩,还能做更有趣的事情。图书馆员要教会他们使用烙铁,或者拆掉没用的东西。甚至于让这些孩子教给别人他们感兴趣的东西,这么做只是因为这很有趣。如果孩子毕业的时候没有精通使用数据,那么这名图书馆员难辞其咎。

未来的图书馆应该满是网络终端,而且总有一台是没人在用的。管理这座图书馆的人不会把获取数据和连接用户看作是旁枝末节——因为这是图书馆全部的目的。

你难道不想在有这样一座图书馆的城镇里生活、工作、交税么?我是说布鲁克林区最好的咖啡馆和充满激情的信息“讲述者”的结合?你可以在这个地方做一千件事,但所有这些事情都围绕着一个使命:掌握数据的世界,把这个世界和社区中的人结合,创造价值。

现在,我们需要图书馆员更甚于过去。我们不需要的只是守护故纸的文书。图书馆员如此重要,不可能是我们文化中正在消逝的声音。对于正确的图书馆员来说,这个机会一生难求。

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Seth Godin是美国一个蛮有名的作家和演说家。这篇文章当然就是以外行人的身份来评价当前美国的公共图书馆。很有趣的是,这篇文章引起了美国图书馆员颇为不同的评论。

据说Twitter上有很多批评的声音,不过最近功夫网作祟,无缘得见。(我猜想,反对的声音或许是来自他在图书馆员中糟糕的名声,他去年写过一篇同名的博客,曾经引发了大范围的争论)

在我看到的博客中,基本上是商榷和支持这两种立场。

商榷的意见以Bobbi NewmanAndy Woodworth为代表,她/他们并没有否认Seth的全部观点(实际上它们支持这篇文章的很多观点),但是它们并不认可这篇文章中的一些细节,以及隐藏在这篇文章中的对于当前美国图书馆发展的一些评价——并且它们担心这种错误的刻板印象会误导他的博客的读者。一些主要的批评如次:

  • Seth对当前图书馆和图书馆员的评价过于刻板了:比如关于电子资源和实体资源的关系,一方面他过于轻易的认为电子资源能够取代实体资源,这两种资源的关系应当是更辩证的;另外一方面,实际上美国的图书馆已经在大量提供电子资源了,不管是网络数据库还是电子书的借阅。整篇文章看上去,就像很多人的评论一样,Seth并没有那么了解当前美国的图书馆和图书馆员是怎样的。
  • 无论电子书有多便宜,信息鸿沟会始终存在的(信息终归不是免费的)。因此图书馆不可避免的仍然要提供最基础的服务,来帮助弱势群体
  • 传统图书馆的服务并没有死去,反而在增长

另外一些人则认为Seth的这篇文章是积极的,其中的观点或许存在不准确(如Phil Bradley总结的:“Seth is a good enough writer to do so – he’s just too damn lazy to bother”),但其中对于图书馆未来方向的预测,作为一个外行人的观点,其实也是很准确的,甚至于令人鼓舞的。另外如P.C. Sweeney所说,这篇文章的不准确,恰恰是公众当前对图书馆常见的误解,而公众的误解显然是我们的错误,而非其他人的错误。

另外,评论者对于这篇文章更积极的评价恐怕来自于这篇文章本身。Seth Godin本人是一个非常有名的作家,这篇文章毫无疑问能够:

  • 让更多的人了解图书馆,让图书馆的宣传冲出“回声筒”
  • 让图书馆的话题引起更广泛的讨论

无论我们的立场为何,我们都需要倾听,倾听所有人对我们的看法,不管这些看法和我们的想法是一样还是不一样;以及随后对于问题进行改进。我想这就是这篇文章及其后的讨论对我的意义吧。

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对于这篇文章的一些评论:

Librarian by Day: Seth Godin Misses the Point on Libraries, Again.

Agnostic, Maybe: “Bring Me the Head of Seth Godin!”

Librarian of Tomorrow: Articles: Seth Godin, The future of the library

Phil Bradley’s weblog: Seth’s Blog: The future of the library

The Unquiet Librarian: Are Librarians, Not Seth Godin, The Ones Missing the Point on Libraries?

Stephen’s lighthouse: Seth Godin on “The future of the library”

PC Sweetney’s Blog: Seth Called Us Out On Our Bullshit And Folks Got Mad

Janholmquist: The future of libraries – Why Seth Godin and Bobbi Newman are both right

Aaron Tay: 8 Articles about the future of libraries that made me think 【功夫网作祟】

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