【翻译】Siri可能的五种图书馆应用

原文链接:http://musingsaboutlibrarianship.blogspot.com/2011/10/5-library-related-tasks-i-hope-siri-can.html

原作者:Aaron Tay

译者:Nalsi

【译者注,原文带有YouTube视频链接。翻译的过程中删掉了所有的链接,各位如果有需要,可以去墙内的视频站观看所有记录了Siri神迹的视频】

 

许多人可能会对Iphone 4S稍感失望,但是它有一个功能实在是太酷了,而且也是这个手机的主要卖点,它就是Siri。Siri是你的智能助理,能够帮助你阅读邮件,管理日程,并且联系你的联系人,等等。

但是,在公众场合大声的发出命令,这件事会让人觉得奇怪么?而且,Siri是否在绝大多数情况下都很聪明,还是会经常让人失望呢?

在智能手机上使用声音输入来控制是有意义的,因为移动中打字,尤其是在智能手机这样小的键盘上打字是困难的。尽管坦率说来,在这个阶段,没有人知道究竟是Siri还是更宽泛的声音输入控制模式(Google有这个功能已经很长一段时间了)将会在未来胜出,但是苹果公司对这个功能如此发力,之后必然会有一番争斗。

如果声音输入控制能够被人接受,那么以下几个和图书馆有关的功能是我希望能够实现的。我本人还没有iPhone 4S,但是我想其中的一些功能已经大体可能了,而另外一些则还只能停留在人们的期望中。

1、让Siri给图书馆发短信或者写邮件

在上述的广告中,用户对手机说:“给我妻子发短信,说我要迟到了”。现在,许多图书馆都提供了给图书馆员发短信的服务,用户也可以让手机“给图书馆(或者图书馆员?)发短信”,然后等着收到回信,再让Siri念出来。对于没有提供短信服务的图书馆来说,读者还可以使用Siri给图书馆发邮件。

我不确定有多少人在联系人里面增加了图书馆的电话号码或者是邮箱地址,这可能会是一个障碍。对此,我听到过的一个绝招(抱歉的是,我忘了在哪里听到了,但是很有可能是在ALA2011年会上)可能有用。图书馆员负责给新学生介绍图书馆,一些人可能会先到,然后等其他人。这时候,图书馆员可以让学生使用智能手机访问图书馆在Facebook上的页面,并且让他们选择“喜欢”图书馆。我觉得在短信和邮件上,我们也可以做同样的事情。如果图书馆员有iPhone 4S,他甚至可以给其他人演示要怎么做。

从实际角度说,无数的调查已经表明,如果人们有问题要联系别人,图书馆员排在相当靠后的位置。所以如果用户不愿意联系图书馆员,那么Siri也没办法改变什么。对于要这么做的人来说,Siri就能够降低这个门槛。

2、让Siri告诉你,图书馆是不是开门了

在上面的广告中,那个妇女问他的手机:“旧金山在这个周末冷不冷?”然后她的手机回答说“不冷”,并且在屏幕上显示了相关的信息。

如果你能够问你的手机:“XX图书馆明天9点开不开门?”,然后它回答你。这样不是很好么?

Siri提供网页搜索,所以它当前可以已经在某种程度上搜索网络,并且给你关于开放时间的正确网页。

我们可以假定,苹果公司最终会开放API接口,这样你的app就可以被Siri调用,比如Library:AustraliaOttawa (Canada) Libraries UPLA这些应用,上面有某个地区所有图书馆的详细的信息。这样,Siri就能够回答诸如“离我最近的图书馆分馆里哪个在8点开门”这样的问题了。

3、让Siri检查一本书是否在馆

在上面的视频里展示的是Siri在卖给苹果以前的样子,先是一个男人问:“我去哪可以吃到午餐?”,然后一个女生问:“我在哪可以找到绿茶拿铁?”然后这个服务根据位置建议了几个地点。

如果一个人问:“我在哪能够找到《乔布斯传》这本书?”,Siri会进行搜索,但是只是列出Amazon的结果么?如果你问:“我在哪里能够借到这本书”呢?再一次,Siri能够调用你的图书馆的app,进行搜索并且呈现结果,这样不是很好么?

现在很多图书馆都有了目录的app,不管是它们自己的app,还是来自ILS(比如SirsiDynix的BookMyne,和TRACpac等),或者是Worldcat的app甚至是LibraryThing的Local Books。我好奇,Siri是否能够使用这些信息来回答并且告诉你哪家邻近的图书馆能够让你借到这本书。

4、问Siri我的书是否过期了

和第一条很相似,但是Siri会通过你的问题,比如“我的书是不是到期了”或者“我能在图书馆借多少本书”,知道你在问和图书馆有关的问题,然后从图书馆中获得答案。正如上面说的,Siri能够通过一般的网页搜索找到答案,但是如果你的app能够被直接调用,它也能够获得远为直接的回答,尤其是,它能够登陆获取你的借阅记录来判断一本书是否过期(并且提供续借的选择),或者你也可以查看讨论室或者图书馆的PC机是否能够预约,并且进行预约。

或者甚至能够走得更远,Siri能够告诉你那本书在图书馆的哪个位置,或者是厕所在哪,然后带你走到那里。“向前走,然后下楼梯左转……”

5、让Siri查找特定主题的论文和书

Siri已经开始从Wolfram Alpha获取信息了。Wolfram Alpha并不是一个搜索引擎,它只一个回答问题的引擎,它直接回答你的问题,而不是给你一个可能能够回答你的问题的网页。它能够从结构化的数据中计算出答案,比如算出一个名人的年纪或者是“世界上面积最大的国家是哪个”,或者甚至是计算数学方程式。

Siri和它的结合,意味着至少在理论上,Siri能够快速的回答参考咨询的问题,但是因为Google的关系,图书馆已经很久不用回答这样的简单问题了。

以上的两段视频展现了Siri是如何与Wolfram Alpha一起工作的。第一段视频来自旧版的Siri,它使用Wolfram Alpha找到了一些疯狂的家庭关系。

第二段视频则展现了,Siri通过你的位置,计算出了这个地方的下一次月食是什么时候。这段视频表明为了直接调用Wolfram Alpha,你必须在一开始就说出“Wolfram Alpha”。我怀疑,当其他app被整合进来,你也需要做同样的事情,比如你要先说“图书馆app”。

这里还有一段视频,是Steve Woziniak讨论Siri如何能够与Wolfram Alpha一起工作。(尽管我认为,他的意思是,不管是因为什么原因,当前的Siri有时候没办法做这么多事情了。)

但不是每个问题都能够被直接回答,尤其是专业的研究。我怀疑Siri是不是能够和我们的图书馆目录和数据库一起工作,让研究变得更容易。

也许你可以对电脑说:“Siri,搜索Pubmed里2009年之后关于癌症的文章,作者是……”,然后它会找到所有的文章,然后帮你阅读摘要,你可以把这些文章下载下来。

或者,你也可以说:“帮我搜索关于破坏性创新的电子书”,然后Siri会找到你的图书馆里能够借到的电子书,然后你可以下载,它念给你听。这是真正的“自然语言”的检索!

我不确定实现这样的功能有多难,尽管这种检索基本上只是一种高级的搜索方式(使用分面?)。我也不确定有多少人会使用他们的手机做研究,尽管这可能是又一个案例,智能手机上的创新会在之后移植到桌面电脑上(另一个案例是苹果的iOS系统影响了其桌面操作系统)。Google已经提供了声音输入的检索,但是我不确定有多少人在真正使用它。

高级研究者可能会嘲笑这种想法,因为他能够很快的在尤其是桌面电脑上进行更加复杂的搜索。但是我们还是可以关注,这种方式是不是能够帮助不用进行高级研究的新手。

其他可能

我还想到了一些其他的用法,包括让Siri设定地理提示,这样当你在学校里的时候,它能够提醒你去还过期的书。或者设定日程表,让你去见图书馆员,等等。

结论

我本人没有iPhone 4S(或许买了这部手机的人能够试用下和图书馆有关的问题,然后分享结果),所以我这个讨论可能距离实际情况很远。但是,因为这个题目实际上超越了苹果或者Google的具体产品,所以我想这也无所谓,因为我之前就一直在思考,图书馆有关的任务能够如何能够因为声音输入技术而改变。

而且,我相信,有许多关于声音输入搜索的文献,所以这篇文章也可能过于天真了。我确实不知道对Siri或者Android手机开放端口有多简单或者多复杂,来实现我的一些更有雄心的希望。

无论怎样,Jakob Nielsen有一篇年代很早,但是观点屹立不摇的文章,讨论了声音输入如何才能最有价值。他认为,使用声音输入作为“多模态对话的附加部分会是最有用的。”

我猜想类似《星际迷航》中和虚拟智能进行互动的方式会是美妙的,但是它可能离现实还很远,尽管Siri是一个很好的起点,让我们梦想未来的样子。

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参考阅读:

36氪:完美组合:Siri+Wolfram Alpha的十种酷用法

 

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