物有所值:对图书馆的价值评估的评估报告

前几天在微博上和超平老师的一个对话,让我重新捡起了之前计划读但是一直没有读的一个报告:物有所值:对于图书馆价值评估这一不断发展领域的评价(Worth Their Weight: An assessment of the evolving field of Library Valuation)(pdf文件,104页)。

这份报告是“构建推广图书馆的知识”(Building Knowledge for Library Advocacy)项目的一部分,而后者是由Americans for Library Council(我仍然不知道这个词怎么翻译)进行的,其本意是进行图书馆的推广。但是图书馆经济价值的评估,在他们看来,其实是和图书馆的宣传密切相关的一件事(本报告中有专门的一部分来讨论价值评估和宣传之间的关系,虽然报告的作者认为,这个领域还是不成熟的)。

这份报告分为两部分。第一部分是对这个领域的一个评估,介绍了图书馆价值评估的理论、方法、几个代表性的案例以及一个新的发展趋势(对图书馆无形价值的关注)、该如何通过图书馆的价值评估实现对图书馆的推广、并且给想要从事这一领域工作的图书馆提出了一些一般性的建议。而第二部分则列出了1998-2006年之间17份图书馆价值评估报告的总结。

读完这份报告最大的一个感受就是它的内容实在太全面了,从理论、方法到实际案例的总结,已经超出了一份报告的范围,可以看作是对这个领域的一本简单的参考书。另外,这个pdf文件排版不太理想,在本人的Kindle DX上读,字体又小又密,读起来很累,可能在电脑上读起来会比较好吧。

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就方法和理论而言。首先为什么要进行定量研究。一个最重要的原因,正如在核心发现中第一条中所说的:当前的进行资助的社区越来越重视对于数量的报告,以便跟踪钱的使用情况。图书馆作为公共部门,自然需要对这个问题更仔细的研究。当然,这和我们国家的情况大异其趣。

本文的作者认为,图书馆的价值分析正在经历着从传统的经济学方法(关注图书馆实体的经济效益)向更加关注图书馆无形价值的方向转变。

对于传统的经济学方法,作者主要归纳了图书馆所采用的如下三种研究方法:

  • 成本效益分析:这种方法测量每向图书馆投入一美元,能够产生多少美元的收益。它只关注直接的收益。这种方法可能是目前最流行的一种方法,因为进行该研究的成本低,并且其结果容易被人理解。
  • 条件价值分析(Contingent Valuation):这种方法让被调查者在假定的条件下给图书馆的服务估价(即“你愿意花费多少来获得图书馆的服务和资源”),以测算图书馆的价值。
  • 次要经济影响分析(Secondary Economic Impact Analysis):通过一定的模型和算法来计算图书馆的间接价值。

【上月所读的费城公共图书馆的经济价值报告,其实是综合了上述多种方法进行的一个报告。有最基本的成本收益分析,有读者作为主位对于图书馆的价值评估,还有图书馆对于经济的各种间接的影响。】

而对于新的趋势,作者介绍了社会投资回报(social return on investment, SROI)的理论。这种方式是对传统的成本效益的方法的拓展,不只是考虑直接的收益,而是综合考虑了一个机构在文化、环境和社会等方面影响的经济学价值。而在外部社区中,这一理论经常通过四种方法来实现:

  • 平衡计分卡(balanced scorecard)
  • 三重底线的会计系统(triple-bottom-line)
  • 公司社会责任报告(corporate social responsibility, CSR)
  • 基于证据的政策和实践框架

比如平衡计分卡,它作为一种策略管理的程序,强调需要通过SROI所规定的各方面内容,来对机构表现进行概念化的处理。其中包括:财政、服务、商业过程的效率、以及机构作为财产及其增值。这种方法,连同其他方法,都意识到图书馆所创造的直接商业价值并不是图书馆唯一的价值所在。

——————关键发现——————

关键发现:

1、讨论钱是有意义的:提供资金的社区越来越重视对于投资结果的定量研究;公共图书馆的领导者也越来越重视图书馆对于社区发展的定量的贡献;

2、私人部门的工具是有用的:图书馆系统商所提供的数据集和数据收集的软件;SROI及其实践也在很大程度上是来自私人部门的;

3、价值研究是有希望的

4、需要解决的问题:缺乏协调机构;缺乏信息共享的平台;缺乏国家研究日程;缺乏数据标准和通用的词汇表;缺乏全面的开源数据库;缺乏进行“元分析”的资金来源;图书馆的实践者缺乏对这件事的认识

——————推荐——————

推荐:

1、改进利益相关者之间的协调和沟通:建立论坛、协作机制以及数据库

2、建立一个完整的研究日程,帮助系统的评估图书馆对于教育、市民参与和生活质量的贡献:建立概念模型、研究方法以及分析工具

3、创造一整套创新的工具:【本报告中提到的一些工具蛮让人好奇的,比如各种图书馆价值的计算器】

4、吸取别的部门和领域的经验、教训

5、定义国家级图书馆价值评估的研究日程,作为研究协调基础结构的一部分:

6、寻求支持,让不同的部门能够共同工作

《物有所值:对图书馆的价值评估的评估报告》有2个想法

  1. 这类研究真的很具有颠覆性,最关注的是经济影响的评估,比如周围社区房价的影响等。谢谢分享!

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