Skyriver起诉OCLC

据Marshall Breeding的Library Technology Guides报道,书目服务商Skyriver和ILS厂商III一道(这两家公司似乎在最开始就有某种亲缘关系),向旧金山的联邦法院起诉了OCLC。在他们提交的控告(pdf format, pp. 39)中,Skyriver和III指控OCLC“通过妨碍竞争和排斥性的条款、政策和实践非法垄断书目数据、编目服务以及馆际互借的市场,并且试图垄断集成图书馆系统的市场。”他们一方面指责OCLC利用其现有的实力要求成员馆为他们提供数据并且采用他们的系统,并且阻止他们采用其他的系统,他们还指责OCLC利用其非营利性组织的有利身份,在市场上谋求垄断。

这个控告的内容其来有自。自去年10月份Skyriver公司成立以来,它逐渐吸引了一些列图书馆放弃OCLC的编目系统,参与到更便宜的Skyriver的书目服务中(根据ResourceShelf的不完全统计,现在已经有至少10个用户使用SR的服务)。但是就像Karen Coyle在去年所评论的,Worldcat作为一个全方位的数据库(最重要的功能之一就是馆际互借功能,需要各图书馆上传馆藏信息),即便面对Skyriver或者Biblios这样的新服务的挑战,它在书目功能以外仍然是无可匹敌的。一个图书馆只要想参与馆际互借的系统,即便它放弃参加OCLC的书目服务,它仍然不可避免的继续使用大量OCLC的其他服务。直到今年5月,爆出新闻(见LJ的报道),改用了Skyriver书目服务的密歇根州立大学(Michigan State University, MSU——他们仍然订阅了OCLC的馆际互借服务)上传书目数据被OCLC收取了10几倍的费用。继而引发了图书馆内部的一系列争论。这是Skyriver提起控告的一个最重要的背景之一。

另外一件事就是OCLC备受瞩目的云系统(Web-based Management Services, WMS)即将在一些图书馆开始投入使用(比如上篇文章中提到的田纳西大学查特努加分校)。这个对我来说是突破性的服务必然会对以III为代表的传统ILS厂商造成巨大的冲击。而这些厂商一直以来就对OCLC的“非营利性机构”的身份心怀不满,因为这个身份造成了图书馆市场上的不平等竞争。

作为这件事的副产品,Skyriver建立了Choice for Libraries的网站,用于记录相关的文件。一些关注这件事的图书馆员还在Twitter上建立了“#skyoclc”的标签,用于跟踪整件事的发展。

各方评论

Marshall Breeding为LJ撰写了长篇的报道,介绍了整件事的来龙去脉,以及各方的态度。他尤其详细的介绍了我前面提到的很多背景,比如今年5月份的争论。同时,Chronicle上也有一篇对此事的报道,重点同样在5月的争论,但同时,它也大量的引用了K.G. Schneider对此事的评论。

K.G. Schneider在博客上对此事发表了看法。她做了一个很有趣的比喻,把OCLC看作是巨兽(behemoth,意译过来比较好理解,就是让人不愉悦的东西,有点类似于“利维坦”),虽则让人不愉快,但却是我们实现世界书目的一个必不可少的存在。当然更好的情况就是这只巨兽能够让自己变得更加透明,并且更加乐于让它的成员参与进来。这就是她的基调:虽然OCLC很讨厌(表现之一就是它的数据使用政策,去年和今年的两次修订都引起了很多不满),但是至少就它的云系统来说,是代表未来的发展方向的,而且云系统能够有效的条件之一就是大家都参与(这在另外一方面自然会被看作是垄断)。她最后认为,OCLC确实不便宜(至少比如SR),但是最便宜的不等于最好的(比如攒电脑比起买苹果)。

Karen Coyle也对这件事情发表了评论。她提及了当前图书馆市场的现状,用她的话来说就是“零和博弈”:一方面图书馆就这么多(而且还在不断关门),而系统商、数据商的数量是很多的,有人赚钱就必然有人亏本。在这么激烈的局面下,OCLC的非营利性机构的身份势必让其他厂商十分不满。最后她说当前的信息还不足以让她进行评论。

Rick Mason在他的Libology博客中提出了几个有趣的问题:

 

  • 为什么是III和SR一起进行了起诉,而非受到伤害的图书馆/大学?

 

他还预测,如果这场官司只是公关战的话,图书馆将不会从中获得多大的好处。但如果不是的话,那么我们可以期望图书馆收益。

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Library Journal: SkyRiver and Innovative Interfaces File Major Antitrust Lawsuit Against OCLC (by Marshall Breeding)

LISNews: SkyRiver Files Antitrust Suit Against OCLC

Free Range Librarian: OCLC’s Crisis Moment

Chronicle: Library-Services Companies Sue OCLC, Alleging Anticompetitive Practices

ResourceShelf: Cataloging and ILS: SkyRiver Files Antitrust Suit Against OCLC; Innovative Interfaces is Also Part of Suit

Coyle’s Information: SkyRiver Sues OCLC over Anti-Trust

Libology: SkyRiver sues OCLC

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